Как работает эрекция

Понимание основ физиологии эрекции (то есть того, как работает эрекция) позволит пациентам понять не только причины эректильной дисфункции (ЭД), но также заложит основы для понимания лечения. Частью пениса являются два пещеристых тела (corporacavernosa), заполненных губчатой эректильной (то есть способной распрямляться и наполняться кровью) тканью, состоящей преимущественно из мышц. Эрекция и потеря эрекции связаны, прежде всего, с событиями кровотока, регулируемыми релаксацией и сокращением гладкой мускулатуры в относящихся к пенису артериях и способностью распрямления тканей. При эрекции включается гидравлический механизм, регулируемый гормонами и нервами, и позволяющий нарастающему потоку крови заполнить тело пениса, что приводит к увеличению давления внутри него и образованию жесткости (твердости). Эрекция полового члена инициируется одним из двух основных механизмов: прямой стимуляцией половых органов или через стимулы, поступающие из мозга (эротические фантазии, запахи и т.п.).

При стимуляции, в мозге высвобождаются химические вещества, отправляются сигналы через особые нервы (nervi erigentes) вниз по спинному мозгу в половой член. Эти нервы высвобождают ещё одно химическое вещество (оксид азота), которое вызывает вышеупомянутую релаксацию гладких мышц, и кровь устремляется в пещеристые тела, вызывая эрекцию. Тревога или страх могут помешать сигналам мозга достичь уровня, требуемого для инициирования эрекции. Различные заболевания могут послужить причиной блокировки эректильных артерий, привести к образованию рубцов в губчатой эректильной ткани или нарушению нормального кровотока, нарушив, таким образом, эректильную функцию. Во многом механизм эрекции похож на процесс накачивания автомобильной шины. Успех зависит от шланга, через который в шину может быстро поступить необходимый объем воздуха, и клапана, который удержит воздух внутри. В члене роль шланга выполняют эректильные артерии, поставляющие кровь в пещерные тела, а механизм клапана, заключенный в сами эти тела, обеспечивает удержание крови до наступления эякуляции или окончания сексуального стимулирования.